食に文化あり 04A

アンニョンハセヨ 兼若です。

「食に文化あり」クイズ第4回の問題と答えです。韓国で爆発的に売れている冷蔵庫は次のうち、どれでしょうか。

① 生野菜冷蔵庫
② マッコリ冷蔵庫
③ 魚・肉冷蔵庫
④ キムチ冷蔵庫

正解は④の「キムチ冷蔵庫」です。キムチを漬けて発酵させる機能と、よく漬かったキムチを長く保存する機能があり、現在はキムチ冷蔵庫のない家がないほどに売れているという大ヒット製品になったといいます。

大手の電機メーカーは競って製品の開発に取り組んだようです。キムチを長持ちさせる温度は各会社で表記方法にやや違いがありますが、0.5度あたりをどのように維持するのかにかかっているようです。

韓国の食卓がキムチなしでは考えられないことを考えれば、キムチ冷蔵庫はもっと早く開発されてもよかったようにも思います。

しかし、高価な冷蔵庫をキムチ専用に使うという発想がなかなかでなかったという実情もあったようです。

大家族から核家族の時代へと移っていく過程で、キムジャン(越冬用)キムチを大量に作ることが少なくなってきました。

また、キムチをスーパーで買えるようになったこと、電化製品が手軽に手に入る経済状態になったこと、キムチを長くおいしく食べたいという欲求が強くなったことなど、ともかかわり合っているようです。

キムチ冷蔵庫はキムチ文化の深さと時代の変化を感じさせてくれます。

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